Feb 222013
 
 22 Febrero, 2013  Publicado por a las 11:11  Añadir comentarios

Si no sabes dónde estás yendo, probablemente no llegarás ahí. – Forrest Gump

Para hablar de Latitud y Longitud retrocedamos un poco en el tiempo, hasta el preciso instante en que los hombres empezaron a viajar por el mundo desconocido y descubrieron lugares maravillosos, peligrosos o llenos de tesoros. Estos descubrimientos eran algo que merecía ser recordado y lo plasmaron en un mapa.

Las técnicas para elaborar estos mapas han ido evolucionando igual que las necesidades de la gente que los usaba, navegantes, exploradores, piratas, excursionistas…pero siempre han tenido algo en común, en ellos era posible establecer la posición de cualquier punto del mapa de manera que pudieramos regresar a él estuvieramos donde estuvieramos.
Este algo en común es el sistema de coordenadas, basado en los meridianos y los paralelos.

Un meridiano es un semicírculo imaginario que une el polo norte con el polo sur.

Meridianos

Meridianos

Algunos detalles importantes sobre los meridianos:

  • Cada meridiano tiene 180º
  • En cualquier planeta esférico, por ejemplo la Tierra, podemos definir infinitos meridianos
  • Normalmente en los mapas se representan cada 10º o 15º
  • Un meridiano y su antemeridiano forman un círculo máximo de 40.007 Km de longitud y 360º
  • 1º de meridiano tiene siempre la misma longitud y es 11,130 Km
  • Su máxima separación se da en los polos
  • El meridiano de referencia desde 1.884 es el meridiano de Greenwich, antes cada país usaba su propio meridiano
  • A partir del meridiano de Greenwich se establecieron los husos horarios
  • Se utiliza para determinar la longitud de un punto

Un paralelo es el círculo formado por la intersección de la esfera terrestre con un plano imaginario perpendicular al eje de rotación de la Tierra.

paralelos

Paralelos

Algunos detalles importantes sobre los paralelos:

  • En cualquier planeta esférico, por ejemplo Marte, podemos definir infinitos paralelos
  • El círculo máximo es el ecuador con una longitud de 40.075 Km y un radio (Rt) de 6378 Km
  • Los cinco paralelos principales son:
    • Ecuador (latitud 0°)
    • Tropico de Cáncer (latitud 23° 27′ N)
    • Trópico de Capricornio (latitud 23° 27′ S)
    • Círculo Polar Ártico (latitud 66° 33′ N)
    • Círculo Polar Antártico (latitud 66° 33′ S)
  • Cada paralelo tiene un radio diferente y por tanto una longitud diferente
  • La longitud de 1º de paralelo es diferente para cada paralelo. De forma genérica se puede calcular como:
    L=2·π·6378·1º·sen(90º-pº)/360º donde pº son los grados del paralelo a determinar
    De esta manera para calcular la longitud de de 1º de paralelo en el Trópico de Capricornio tenemos L=2·π·6378·sen(90-23,5)/360 L=102 Km aprox.

Una vez explicado que son los meridianos y los paralelos es fácil deducir que se puede representar cualquier punto de la Tierra, o de cualquier planeta esférico, como el punto dónde se cruza un meridiano y un paralelo. Ese punto está definido por su Longitud y su Latitud.

Mi casa

Mi Casa

La Longitud es la distancia medida en grados que separa un punto de su meridiano de referencia. Esta longitud debe expresarse como grados hacia el Este (0-180º E) o hacia el Oeste (0-180º W) en función de dónde esté situado el punto respecto al meridiano.

La Latitud es la distancia medida en grados que separa un punto del ecuador. Esta latitud debe expresarse com grados hacia el Norte o hacia el Sur en función de dónde esté situado el punto respecto al Ecuador.

 

En el siguiente mapa del tesoro puedes ver los meridianos y paralelos que nos permiten fijar la Latitud y Longitud de cualquier punto…

Mapa del Tesoro

Mapa del Tesoro


Fuentes
Geografía Autor: Antonio Fernández Fernández Editorial: Ramón Areces S.A
Atlas Actual de Geografía Universal Vox
Viajar a Través de La Cartografía Autor: Tomás Franco Aliaga Editorial: Uned Ediciones

Artículos en la wikipedia
¿Qué es un paralelo?
¿Qué es un meridiano?

Conceptos básicos de Cartografía: Latitud y Longitud
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Aven

Historiador y Aventurero de día, Mago y Guerrero de noche siempre me ha gustado combinar la afilada hoja de mi espada con una bola de fuego o una tormenta de rayos.
Son... argumentos contundentes.

  15 comentarios en “Conceptos básicos de Cartografía: Latitud y Longitud”

  1. a mi me ayudo mucho

  2. no le entiendo nada

  3. Hola muy buena info pero me gustaria que me amplien si pueden informacion sobre longitud terrestre

  4. Hola, muy buena explicación de todos los temas, quisiera saber si me puede indicar como calcular la latitud y longitud con el transportador en el mapa, consiguiendo los grados y minutos, una vez me enseñaron y lo olvidé.Desde ya agradecida.

    • Buenas tardes Adry,

      El tema del cálculo de Latitud y Longitud es suficientemente amplio e interesante como para dedicarle un artículo entero así que si me lo permites a lo largo de esta semana prepararé uno con los diferentes sistemas y métodos que existen para localizar la latitud y longitud de un punto y añadiré algunos ejemplos.

      Hasta pronto,

  5. Practico, y es una buena introduccion. Gracias, por favor sigue colocando temas como estos.

    • Gracias Mauricio,

      seguimos preparando nuevos temas de cartografía y geografía para ir ampliando la sección. Espero que os gusten tanto como los de la serie de conceptos básicos 🙂

  6. que instrumentos me dan la latitud y longitud?

    • Buenas tardes Anamaria,

      Actualmente el cálculo de la latitud y longitud se puede obtener sin mayor dificultad usando un receptor GPS. Incluso existen multitud de aplicacines para móviles que nos permiten conocer nuestra posición exacta (salvo un pequeño margen de error) usando el propio receptor GPS del dispositivo.

      Antiguamente, hasta antes de la aparición de sistemas similares al GPS estos cálculos no resultaban tan triviales.
      Uno de los primeros instrumentos de medición que se usaron para determinar la latitud fue el Astrolabio, aunque la herramienta más precisa con la que contaban los navegantes era el sextante instrumento con el que conociendo la elevación del Sol y la hora del día se puede determinar la latitud del punto en el que nos encontramos. Otros instrumentos que también se usaron a lo largo de la historia para determinar la latitud son el Octante y el Cuadrante de Davis.

      Para determinar la longitud no existe un instrumento como tal y se obtiene en base a una serie de cálculos del tiempo con el uso de un cronómetro.

      Espero haberte ayudado con tu duda 😉

  7. excelente aprendizaje

  8. excelente explicacion del tema si pueden mandarme informacion a mi correo

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